มหาสมุทรมีประชากรไวรัสต่างกัน

มหาสมุทรมีประชากรไวรัสต่างกันเกือบ 200,000 คนตามจำนวนครั้งล่าสุด พบไวรัสทางทะเลจากพื้นผิวลึกถึง 4,000 เมตรและจากขั้วโลกเหนือถึงขั้วโลกใต้แม้ว่าส่วนใหญ่จะไม่เป็นอันตรายต่อมนุษย์พวกเขาสามารถติดเชื้อชีวิตทางทะเลรวมถึงวาฬและครัสเตเชียและนักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มเข้าใจว่าสิ่งมีชีวิตเล็ก ๆ เหล่านี้มีบทบาทในชีวิตและเคมีของทะเล

นักวิจัยที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอดึงแผนที่โลกของไวรัสทางทะเลจากตัวอย่างน้ำทะเลจากเกือบ 80 แห่งทั่วโลก จำนวนไวรัสของพวกเขาเกือบ 12 เท่าสูงกว่าที่ประเมินไว้ก่อนหน้านี้ พวกเขาแปลกใจที่พบว่าไวรัสตกอยู่ในห้ากลุ่มตามตำแหน่งและความลึก เมื่อเราตรวจสอบยีนของไวรัสในแต่ละชุมชนเราพบหลักฐานของการปรับตัวทางพันธุกรรมไปยังโซนต่าง ๆ ของมหาสมุทร” Ann Gregory นักวิจัยซึ่งปัจจุบันเป็น KU Leuven ในเบลเยียม